צילום: עמרם כהן

'סיפור על הדרך' הוא מיזם הפועל במרכז התרבות ליוצאי אתיופיה ביבנה מתוך הבנה כי יש להגביר את ההיכרות של החברה הישראלית עם ישראלים יוצאי אתיופיה, לחזק את ההיכרות של הקהילה המקומית עם העדה ותרבותה בת ה-2,500 השנים. בסדנת מספרי הסיפורים שהתקיימה ביבנה השתתפו כ-15 תושבים, יוצאי אתיופיה, בגילאים שונים בהנחייתה של לילך צור, שחקנית ומספרת סיפורים מקצועית וגדעון ג'מבר, מנהל מרכז התרבות.

 ראש העיר, צבי גוב-ארי ורעייתו דויה הזמינו את חברי הקבוצה לערב מספרי סיפורים, מעניין ומעורר מחשבה, שנערך אמש (א') בסלון ביתם, באווירה ביתית וחמימה, בהשתתפות כ-50 משתתפים, ביניהם חברי הקבוצה, בני משפחותיהם ואורחים נוספים מהקהילה.

 בשעתיים מרתקות סיפרו תושבי יבנה, טג'ה דניאל אספאו ומולוקן לג'לם את סיפורם האישי, המורכב והמרתק, החל מסיפור הקהילה היהודית באתיופיה, המסע שעברו עם בני משפחתם לארץ ועל החוויה הישראלית דרך נקודת מבטם. טג'ה דניאל, ילידת אתיופיה עשתה וחוותה בעצמה את המסע דרך סודן בהיותה בת 4 וכיום משמשת כיועצת חינוכית, אנלפיסטית ומומחית בדימיון מודרך. דניאל סיפרה על ילדותה בכפר שבאתיופיה, על הדרך הארוכה והמסוכנת לסודן, ההיתקלות עם שודדים ועל אובדן ספר התורה הקטן שהשפיע עמוקות עליה ועל אביה. במהלך הערב הציגה חפצים מקוריים מילדותה. 

 מולוקן לג'לם, יליד אתיופיה שעשה את המסע לישראל דרך אדיס אבבה וכיום משמש כקצין ביקור סדיר במערכת החינוך ביבנה, סיפר על תולדות הקהילה במרוצת השנים, תיאר את נופיה של ארץ הולדתו ובעיקר סיפר על האופן בו שמרו הוריו על היהדות וכמיהתם לעלות לארץ ישראל ולירושלים. בדרכו הייחודית והססגונית סיפר לג'לם על השתלבותו בחברה הישראלית ואף שר מזמור מסורתי מבית אביו. במהלך הערב הציג לג'לם מסמכים מקוריים שסייעו לבני משפחתו לעלות לישראל ותמונות של בני המשפחה.

 המספרים והאורחים הודו בחום לראש העיר ולרעייתו על הכנסת האורחים החמה ועל פתיחת ביתם הפרטי לקיום אירוע ייחודי במתכונתו. בקבוצת המספרים מקווים כי הדוגמא האישית של ראש העיר שהיה הראשון לפתוח את ביתו תוביל לאירועים דומים בבתים נוספים בעיר.

 ראש העיר, צבי גוב-ארי סיפר בפתחו של הערב על ביקורו במרכז הקהילתי לבני הקהילה האתיופית, על המפגש עם חברי קבוצת המספרים, על חשיבות התכנית אשר נועדה להפנות זרקור לסיפורה המופלא של יהדות אתיופיה ועל החלטתו לארח בביתו את המפגש. "יהדות אתיופיה חוותה את אחת העליות הקשות ביותר בהשוואה לכל עלייה אחרת", אמר גוב-ארי והוסיף כי "קהילה מבודדת אך מאוחדת זו שמרה בדבקות על יהדותה משך דורות רבים עד לרגע בו קמה וצעדה לירושלים, בדרך חתחתים שגבתה קורבנות לא מעטים. המפגש הבלתי אמצעי עם המספרים נועד לפתוח צוהר לסיפור ההקרבה של הקהילה בדרך להגשמת החלום הציוני, לחבלי הקליטה של בני העדה ולתרומתם הגדולה למארג החברתי בארץ". ראש העיר הודה למספרים ולבני משפחותיהם, לאורחים, למנהל המרכז הקהילתי, גדעון ג'מבר ולחברה למתנ"סים על השותפות. ראש העיר ציין כי סיפורה של העדה האתיופית יבוא לידי ביטוי גם באירועי ה-70 לעיר יבנה בדרך של תיעוד היסטורי וסיפורם של חברי הקבוצה.