הטרקטורים כבר עובדים בשטח (צילום: גלעד קוולרצ'יק)
 

במעמד שר התחבורה ישראל כ"ץ וראשי רשויות התקיים השבוע טקס הנחת אבן הפינה לכביש 411 החדש (הכניסה המערבית לרחובות מכביש 42), אשר יכלול קטע כביש חדש לחלוטין. הכביש החדש מיועד לאפשר קשר נסיעה רציף מצומת קריית עקרון בכביש 40 עד לצומת כפר גבירול, וליצור בעתיד גישה נוחה יותר לבית החולים "קפלן". כביש 411 המוקם בהשקעה של 186 מיליון שקלים, ישמש דרך רוחב אזורית בת שני מסלולים ושני נתיבים לכל כיוון. ממשרד תחבורה נמסר כי סלילת הכביש החדש תסתיים באפריל 2014.  

"הכביש ישמש שער כניסה חדש למערב העיר רחובות", אמר השר כ"ץ, "הכביש ישפר את איכות החיים של תושבי היישובים שמדרום וממזרח לרחובות. לצד שדרוגו של כביש הרוחב, הפרויקט יחבר את אזור רחובות, קריית עקרון ומזכרת בתיה לכביש 42. הפרויקט יקל על המבקשים להגיע מכביש 40 אל יבנה, מערב רחובות, נס ציונה וראשון לציון, ויפחית עומסים בעיר רחובות".

מנכ"ל חברת נתיבי ישראל שי ברס ציין, כי בתכנון הכביש ניתן דגש על תכנון נופי שיתאים לאופי האזור. "בתיאום עם קק"ל, תבוצע פגיעה מינימאלית בעצים, שחלקם מיועדים לשימור וחלקם יועתק", אמר ברס, "גם האדמה הנחפרת תישמר לצורך פיזורה והפיכתה מאוחר יותר לשטחי גינון במדרונות. קירות הבטון בהיקף כולל של כ-20,000 קוב יצופו בחומרים דקורטיביים".

ברס סיפר כי לארכה של כל הדרך, יעבור שביל נופי, שישמש שביל למטיילים בלבד. ארכו כחמישה ק"מ ורוחבו כ-2.5 מטרים. השביל יואר במלוא ארכו ויאפשר תנועת מטיילים ורוכבי אופניים.

הפרויקט לשדרוג וסלילת כביש 411 כולל שלושה קטעים שונים של עבודות: בין צומת עקרון לאזור גן שלמה וקבוצת שילר יורחב הכביש ויהיה דו מסלולי ודו נתיבי; בקטע החדש באורך כשני קילומטרים ייסלל כביש חדש לחלוטין דו מסלולי ודו נתיבי. הקטע השלישי, באורך כ-500 מטרים, נמצא בתוואי דרך יום הכיפורים ברחובות עד לצומת גבירול, וייסלל מחדש ואף הוא יהיה דו נתיבי ודו מסלולי.