בתום מערכת בחירות אמוציונאלית ורווית יצרים, העדה האתיופית בחרה השבוע כמעט פה אחד בחבר המועצה שחר סימנה כמי שיוביל בבחירות הקרובות את הרשימה המייצגת את העדה במועצת העירייה, "עד הלום".מי שבעד ירים את ידו

יריביו הפוליטיים של סימנה מיהרו לדחות את תוצאת הבחירות, וטענו כי מדובר ב"מחטף". לטענת דניאל טפטה ועלמו רדה, שהתמודדו מול סימנה, סוכם מראש כי הבחירות יהיו חשאיות באמצעות קלפי, אך לתדהמתם ההצבעה הייתה גלויה, "שבעיניי זה אינו הליך דמוקרטי, והליך זה שולל את חופש הביטוי ופוגע במועמדים האחרים", אמר טפטה.

סימנה דוחה את הטענות הללו. לדבריו, מדובר ברשימה שהוא ייסד והוא הצליח להשיג באמצעותה מנדט למועצת העיר, אך נוכח לחץ ציבורי וכדי למנוע פיצול בעדה הסכים לקיים בחירות מיוחדות לראשות הרשימה. "אני חי בתוך עמי", אמר, "אנשים חששו שאם לא אעשה פריימריס יקומו רשימות עצמאיות של העדה וזה לא נראה טוב". הקייסים עם שלושת המועמדים

לדברי סימנה, לא סוכם על בחירות חשאיות, אלא נקבע שביום הבחירות יחליט הציבור כיצד לקיימן: בהצבעה חשאית או גלויה. "נערכנו גם לזה וגם לזה", מדגיש סימנה, "הקמנו ועדת בחירות, פרסמנו את הבחירות בבתי הכנסת של העדה וכל מועמד קיבל שלוש דקות כדי לשכנע את הציבור בעמדה שלו".

מי שהפתיע את בני העדה שהגיעו לבחור היה ראש העירייה צבי גוב ארי, שהתייצב במפתיע במועדון ברחוב הלילך שם נערכו הבחירות.

גוב ארי נאם בפני הקהל ודבריו תורגמו לאמהרית לטובת הנוכחים. בדבריו שיבח את שיתוף הפעולה לה הוא זוכה מצד הקהילה וקרא לנוכחים להתלכד ולבחור במועמד אחד. "אני בהחלט מברך על המאמץ להיבחר למועצת העירייה ולהשפיע על הנעשה בעיר ובקהילה", מסר השבוע גוב ארי, "חשוב כי העדה תבחר את נציגיה מתוך אחדות ותמנע מפיצול הכוחות, דבר אשר עלול להוביל לחוסר יכולת להתמודד בהצלחה עם האתגרים ופתרון הבעיות העיקריות של הקהילה. לכולם ברור כי המנדט לבחירת המועמד הינה של חברי הקהילה בלבד ולא של אף גורם אחר".גוב ארי והקייסים

מבחינתם של טפטה  ורדה, נוכחותו של גוב ארי נועדה להעביר מסר לבני העדה, כי ראש העירייה מפרגן ותומך בחבר המועצה סימנה. "אני חייב להסתייג מתהליך הבחירות, במיוחד מהופעתו של ראש העירייה צבי גוב ארי", אמר טפטה, "אני מביע צער רב שלא התבצע הליך דמוקרטי, כאשר בפעם הראשונה צעירי העדה רצו להביע את הזדהותם עם מועמד שהם חפצים שהוא ייצג את האינטרסים של העדה ולא את האינטרסים של הנבחר".

סימנה לא מקבל את הטענות הללו. "אני רחוק מפוליטיקה ולא ביקשתי מראש העירייה לפרגן לי", אמר, "הוא סיפר לבני העדה על פעילות העירייה למען הקהילה האתיופית בארבעה וחצי השנים האחרונות". 

פה אחד

ברוב של 126 תומכים ו-111 מתנגדים החליטו בני העדה לקיים הצבעה גלויה. לאור זאת זעמו טפטה ורדה ולטענתם משכו את מועמדותם. סימנה אומר כי התקיימה הצבעה לגבי כל אחד מהמועמדים, אולם שני המפסידים זכו לתמיכה אפסית.חישוב הקולות. 126 מול 111

סימנה: "כדי לא לפגוע באף אחד הופל גורל מי יהיה הראשון בהצבעה, מי שני ומי שלישי. דניאל יצא ראשון ואני שלישי. אני יצאתי החוצה מהאולם ולא נכחתי בזמן ההצבעה. כששאלו מי בעד שחר כולם קמו על הרגליים והצביעו בעדי. אני שמח שקיבלתי את אמון הציבור פה אחד, ואמרתי שם: 'אני משרת ציבור ולבי לא יגבה. אעשה את כל העבודה בצניעות, בלי רעש, רחוק מפוליטיקה. הציבור הוא המנצח הגדול, אני לא נותן לעצמי שום קרדיט".

שחר, מי יהיו ברשימה שלך?

"אני אראיין אנשים, אבדוק ואתייעץ עם זקני העדה ועם הצעירים. גם אתייעץ עם אוכלוסיות אחרות כי גם ברמה העירונית יש לי חזון ואמירה". ? שחר סימנה ומספר 2

יכול להיות שיהיו ברשימה אנשים שהם לא בני העדה האתיופית?

"אני מקווה שרשימה לא תהיה עדתית. כשהקמתי את הרשימה שלנו 'עד הלום' זה היה נכון לאותו רגע, אבל מאז עשינו מהלכים שאנו כבר מעבר לזה. אני מבחינתי עד הלום לא תהיה רלבנטית בבחירות הבאות, אנחנו חלק מכלל הציבור ונהיה שותפים עם כל האוכלוסייה. הרשימה תתאים גם לאוכלוסיות אחרות ולא רק ליוצאי אתיופיה. כמובן שזה טבעי שאני משתייך לאוכלוסייה מסוימת וגאה בזה, אבל אנחנו כבר מעבר לזה". 

אתה איש ליכוד, מדוע שלא תרוץ ברשימת הליכוד?

"שאלה טובה מאוד. לפני חמש שנים הייתה הזדמנות ללכת במשותף עם הליכוד, אבל משום מה הם לא נתנו דעת לזה והלכתי ברשימה עצמאית. אין טעם ברמה מקומית ללכת עם הליכוד. אני איש ליכוד, חבר מרכז וחבר סניף, אבל יש שם מאבקים, למה לי להיות חלק מזה? אם תהיה הצבעה להצטרף, אשמח לקיים עמם משא ומתן, אבל את הרשימה אני אקבע". המועמד דניאל טפטה. 3 דקות לשכנע

ומה אומר טפטה? "אני רוצה להודות לכל החברים שהלכו איתי לאורך הדרך והאמינו בדרכי לסייע ולקדם את צרכי העדה. כלום עדיין לא סגור ואני עדיין לא אמרתי את המילה האחרונה".