יהושע לויה, דמות אהובה ומוערכת בעיר יבנה הלך לעולמו ביום רביעי והוא בן 66 בלבד. לויה, אדם בריא בדרך כלל הגיע לבית החולים בתחילת השבוע לאחר שחש מיחושים בליבו. הרופאים אבחנו כי מדובר ככל הנראה בהתקפי לב והוא אושפז במחלקה לטיפול נמרץ. כל נסיונות הרופאים לייצב את מצבו לא הועילו וביום רביעי נדם ליבו.

יהושע לויה היה אחד האנשים האהובים וחביב על רבים בעיר. עד לפני כשנה התגורר עם משפחתו ברחוב ניצנית בעיר בשכונת השוטרים. לויה שירת במשטרת ישראל במשך כ-25 שנים וגם לאחר פרישתו המשיך לפעול בהתנדבות במסגרת איפ"א- ארגון השוטרים העולמי שם שימש כאחראי תחום התרבות והפנאי. בשנת 2004 הצטרף לויה לעיריית יבנה ומונה למנהל מחלקת הביטחון והחירום. חבריו לעבודה סיפרו השבוע כי ''יהושע היה תמיד עם שמחת חיים, מחייך ומברך כל אדם. הוא היה אדם צנוע, אדיב ותמיד ידע לומר מילה טובה. היה לו לב טוב וכבוד לזולת".

לויה נחשב בשנות ה-70 וה-80 לאחד משופטי בכדורגל הבכירים בישראל. במשך שלושה עשורים הוא שפט בכל המגרשים בארץ והיה אהוב על שופטים רבים בעבר ובהווה ואף זכה להערכת השחקנים. הידיעה על מותו התקבלה בהלם גדול אצל חברי איגוד השופטים ובעולם הספורטיבי שהוקיר את פועלו. לויה ז"ל נמנה ביחד עם שורת אנשי ספורט בכירים שהלכו לעולמם בשנת 2014, ביניהם כדורסלן מכבי תל אביב ונבחרת ישראל תנחום כהן מינץ, מאמני הכדורגל ניצן שירזי ולופא קדוש ושופט העבר צבי שריר.

בשנים האחרונות שימש לויה ז"ל חבר הועדה המקצועית באיגוד השופטים, משבץ שופטים, מנהל אזור הדרום והמרכז ובתפקידו האחרון היה עוזר מנכ"ל איגוד השופטים (בהתנדבות). כמו כן שימש לויה כמשבץ ואחראי על כל השופטים בספורטיאדות ובמחוזיאדות ברחבי הארץ ובמשחקי אס"א. כשופט התפרסם לויה בשנות ה-70 כאחד מהשלישייה המיתולוגית, שכללה גם את יצחק בן-יצחק ועובדיה בן-יצחק יבדלו לחיים ארוכים, ויחד ניהלו את מרבית המשחקים המובילים בליגה באותן שנים.

מנכ"ל איגוד השופטים, יריב טפר: "אין מילים כדי לתאר את העצב הגדול עם קבלת הידיעה הקשה על מותו של יהושע שהיה עוזרי ויד ימיני בכל שנותיי באיגוד, אבל יותר מכל, היה הלב והנשמה של כל שופטי הסגל. לויה היה איש ביצוע וארגון מהרמה הגבוהה ביותר ואנו משתתפים בצערה של שוש והמשפחה".

שופט העבר יצחק בן יצחק, תושב יבנה אמר כי "הידיעה על פטירתו של יהושע היא קשה לכל מי שהכיר אותו. לי היא קשה מאוד משום שהיינו חברים בספסל הלימודים בתיכון, עברנו קורס שופטים ביחד והיינו חלק משלישיית השופטים המיתולוגית בשנות השבעים ביחד עם עובדיה בן יצחק. עבדנו גם במשטרה ביחד והגענו לגור בשכונה המשטרתית ביבנה ביחד, שם היינו שכנים. חיינו התנהלו ממש בצורה חופפת אחד לשני. איבדתי חבר לדרך, זה קשה לעיכול. הוא היה אדם נעים הליכות וטוב לב, שאהב לסייע ולעזור לכל מי שפנה אליו. יהי זכרו ברוך".

לרגל יום הולדתו ה-60 של לויה, ראיין אותו כתב "יבניתון" עודד ביגר. שש שנים חלפו מאז, אך אהבתו של לויה למשפחתו הייתה תמיד בראש מעייניו. "תראה, המשפחה שלי היא הכוח המניע אותי להמשיך ולפעול למען הזולת", אמר לביגר בסיום הראיון. "אישתי שושנה דחפה אותי ונתנה לי את הכוח כשופט כדורגל ובפעילותי כיום. כאשר היו לי משחקים גרועים היא הייתה האוזן קשבת שלי ותמיד הייתה לה מילה טובה שחיזקה אותי, כך זה עד היום. אני אוהב את האישה שלי יותר ויותר וגאה בה מאוד". 


יהושע לויה הותיר אחריו רעייה- שושנה, שלושה ילדים- אתי, שי ורינת וחמישה נכדים. אלפים ליוו את יהושע בדרכו האחרונה.

ראש עיריית יבנה, צבי גוב-ארי ספד לו במילים מרגשות ואמר כי "הכרתי את לויה במשך 19 שנה, יהושע היה איש עם נכונות אדירה לסייע בכל מקום שהוא נדרש, עם רוח התנדבות פועמת ובועטת, עם אהבת הזולת ורגישות בלתי רגילה למצוקות של אחרים, אדם עם רצון אדיר להיות שותף בכל מה שנעשה בעירו ולתרום מזמנו ככל שיידרש. מעל לכל היה יהושע איש משפחה חם וחבר יקר. אזכור אותו כחבר".