צילום: חסדאי כהן

כמה שזה היה קרוב. אליצור יבנה הייתה רחוקה זריקה אחת בלבד על מנת להמשיך את רצף הניצחונות שלה אבל הזריקה של אלעד הופמן הלכה החוצה ואליצור חוזרת הביתה עם הפסד כואב וצמוד לגליל העליון 102-100. לכל אורך המשחק שתי הקבוצות החליפו את ההובלה כאשר בכל הרבע האחרון שלטה רק קבוצה אחת על המגרש והיא המארחת גליל עליון. אליצור הגיע הכאשר היא נמצאת עם מומנטום גדול מאוד ונדמה היה כי נתי כהן מצא את האנשים שלו על המגרש כולל שיטה שמצליחה לו. דווקא נגד הגליל העליון, לא אחת מאריות הליגה, מצאה עצמה יבנה מסובכת ברגעי ההרכעה ובניגוד למשחק ברמת גן, גם הפסידה אותו. יבנה, שפתחה עם החמישייה הרגילה שלה התחילה דווקא טוב את המשחק ונטלה את ההובלה במשך הרבע הראשון עם יכולת התקפית מצויינת וסיימה אותו ביתרון 27-24 הרבה בזכת אלעד הופמן ואיגור נסטרנקו שהיו מצויינים. ברבע השני המאמנים היו הרבה יותר זהירים והשחקנים של שתי הקבוצות החלו לעשות הגנה כשהמשחק הצמוד נמשך ושתי הקבוצות יורדות למחצית בתוצאה 44-45 לזכות יבנה . ברבע השלישי החלו שחקני יבנה להיכנס לבעיית עבירות בזה אחר זה מה שהשפיע על היכולת ההגנתית. מעבר לכך, מגי שהיה די טוב בתקופה האחרונה החל לקחת זריקות קשות שלא נכנסו, ליוטרין ספג את הרביעית שלו, ההגנה התפוררה והגליל הפכה את התוצאה ל 72-69 בתום הרבע השלישי. מי שחשב שלפחות ברבע האחרון הקבוצות יתחילו לעשות הגנה התבדה לחלוטין. טיילת בשתי ההגנות גרמה לתוצאה גבוהה מאוד, מה שלא כל כך התאים ליבנה עמוסת העבירות. נסטרנקו ואחר כך ליאנג יצאו ב 5 עבירות ויבנה נקלעה לפער של 9 הפרש 5 דקות לסיום המשחק. גם בדקות שלאחר מכן הצליחה הקבוצה מכפר בלום לשמור על התוצאה אבל בדקה וחצי האחרונות היה זה הופמן שהחזיר את יבנה לעניינים וצימק ל 2 נקודות בלבד 30 שניות לסוף. הגליל החטיאו את הכדור שלהם וההתקפה האחרונה של יבנה הלכה להופמן כמובן. הופמן זרק החטיא, לקח ריבאונד והחטיא גם אותו. יבנה עוד הספיקה ברגע של ייאוש לעשות עבירה בשלוש שניות האחרונות על ג'ונסון שהחטיא אמנם את שתי זירות העונשין אבל לא הותיר ליבנאים זמן לעשות משהו עם הריבאונד. דווקא אחרי תקופה מוצלחת חוזרת יבנה עם הפסד לא צפוי מהצפון 102- 100.