אופיר פרחי. צלף מכל מקום (צילום חסדאי כהן)

אליצור יבנה יצאה למשחק חוץ קשה במיוחד מול עירוני קרית אתא וחזרה עם ניצחון ענק 83-78 אחרי רבע אחרון מושלם של כל השחקנים. בשבוע שעבר כזכור, גער נתי כהן בשחקניו חרף הניצחון על רמלה.

כהן ידע שמשהו החל להתרופף אצל שחקניו והכריז כי הוא בהחלט מתכוון לתת על
זה את הדעת. אז אחרי שבוע של אימונים יותר אינטנסיביים ועבודה של המאמן מצליחה יבנה
לחזור עם ניצחון חשוב מאוד בהיכל רמז שבקרית אתא. יבנה פתחה עם החמישייה הרגילה שכללה את בראין ליאנג, אופיר פרחי, אלעד הופמן, מונטה מגי ואיגור נסטרנקו. מבחינת יבנה היחיד שהגיע לתחילת המשחק היה בקפטן אלעד הופמן שאחרי משחק בינוני מול רמלה חזר לעצמו עם משחק טוב והשאיר את קבוצתו במשחק עם רבע גדול של 9 נקודות. קרית אתא לא הצליחה לברוח והרבע הראשון הסתיים בשוויון 20-20. ברבע השני הגיעה הבריחה של המארחים כאשר כל זריקה שלהם נכנסת והמאמן נתי כהן לוקח פסק זמן. גם המשך הרבע היה שייך כולו לצפונים כשהם קולעים לא פחות מ 29 נקודות עד תוך המחצית ובסיומה 49-42. מי שמכיר את המאמן כהן יודע שהוא חסיד גדול מאוד של הגנה. אני רק לתאר מה הוא אמר לשחקניו בחדר ההלבשה על 49 הנקודות שקבוצתו ספגה. אז שחקניו קלטו, הפנימו ועלו לחצי שני אגרסיבי ביותר ונטול כל מתנות. הרבע השלישי היה עמוס בהגנות. לא מעט איבודי כדור אפיינו את עשר הדקות של אחרי המחצית כשבד בבד יבנה נוגסת בפיגור 8 שבו הייתה עד כדי 64-61 בתום הרבע כשמונטה מגי אחראי על שאיבת הריבאונדים וליאנד והופמן על אספקת הנקודות. עכשיו הגענו לרבע האחרון. אם יבנה רוצה להגיע לאנשהוא העונה היא חייבת להופיע ברגעי האמת או כמו שנהוג לומר במאני טיים. יבנה, כמו קבוצה גדולה הציגה יכולת משכנעת למדי עם ריצה מדהימה של 17-0 כשליאנג מגי, הופמן ומטלון עם שתי שלשות גדולות לא הפסיקו לרוץ מצד אחד ולעשות הגנה מצד שני. למארחים מקרית אתא לא היה שום סיכוי ורק אחרי 5 דקות נזכרו לקלוע. הצפונים ניסו לעשות קולות של חזרה אבל ביבנה לא היו מוכנים בכלל לחשוב על כך שהם מאבדים את המשחק וקליעות עונשין מוצלחות העניקו לנתי כהן ושחקניו ניצחון חשוב בחוץ 83-78 מול קבוצה עיקשת ועל הדרך נקמה על ההפסד בסיבוב הראשון. כמה דברים שיכולים להעיד על הניצחון. בדרך כלל אופיר פרחי אמור לנהל את המשחק וגם עשה זאת בצורה טובה אבל 17 הנקודות שלו היו יותר מדי עבור היריבה. אחוזים פנטסטים של יבנה היו לצידה לכל אורך המשחק נתון מדהים של 11/22 מטווח השלוש זהו נתון מפלצתי שלא מותיר שום סיכוי לאתא. בעיניי מונטה מגי הוא השינוי הגדול. אחרי משחק אפאתי בשבוע שעבר חזר מגי הישן והטוב ועם טונה של מנהיגות הצליח להצעיד את הקבוצה לניצחון. ליאנג אמנם הוביל את הקלעים אבל מגי עם 15 הריבאונדים שלו היה גדול על הגבוהים של היריבה והגיע עם הרבה אנרגיות למשחק שהפסד כנראה היה מוציא את הקבוצה מהרביעיים הראשונה שמובילה ליתרון ביתיות בסיבוב הראשון של הפלייאוף. המאמן נתי כהן דיבר על הניצחון וכמובן על ההגנה של קבוצתו שעצרה את היריבה על 29 נקודות בסך הכל במחצית השנייה "השגנו ניצחון חשוב מאד במגרש קשה על קבוצה מצוינת.

עשינו כמה התאמות טקטיות ושינויים קטנים שהיוו את ההבדל. אם קרית אתא קלעו 9 שלשות בחצי הראשון, בחצי השני הם קלעו רק שלשה אחת והצלחנו להביא אותם לזריקות קשות.

אנחנו עדיין מחפשים את עצמנו- אמנם זה לא דבר מתאים לומר בשלב כזה של העונה, אבל חשובה לי מאד הדרך. בשבוע שעבר לא הייתי מרוצה מהצורה בה שיחקנו, למרות הניצחון.

היום לעומת זאת התקדמנו והצגנו הגנה טובה, על זה אנחנו חיים ואני מקווה שמכאן נמשיך ונתקדם." האקס פקטור מבחינת נקודות היה אופיר פרחי שהציג יכולת הגנה מצויינת ואגרסיבית "יצאנו למחצית השנייה באנרגיות אחרות, משהו שהיינו צריכים להגיע איתם מההתחלה אבל משום מה זה לא קרה. אומר פרחי.