צילומים: חסדאי כהן

אליצור יבנה הפסידה אתמול למכבי באר יעקב 96-88. לקראת סוף העונה הסדירה והמלחמה על כל מיקום, כל תוצאה מכריעה ומשנה את העמדות של הקבוצות. שני מחזורים לסיום ירדה אליצור יבנה למקום השישי עקב ההפסד לשכנים מבאר יעקב. מי יודע, אולי בכלל זאת הרמה הנוכחית של יבנה העונה. התקציב קוצץ מעט והבנייה הטובה של נתי כהן יחד עם פתיחה מצוינת גרמה לכמה אנשים לחלום לגבי העתיד של העונה הזאת. נכון לעכשיו, אליצור יבנה נלחמת על יתרון הביתיות בסיבוב הראשון של הפלייאוף ולשם כך היא צריכה לתפוס את המקום הרביעי שכרגע נתפס על ידי הפועל עפולה. ונגד מי תשחק ביום השלישי הקרוב יבנה? נכון, נגד אותה עפולה במשחק בית הכי חשוב של העונה, משחק שעשוי לקבוע את מיקום הקבוצה.

מכבי באר יעקב המקומית, נלחמת על כניסה לפלייאוף וכנראה גם שרצו יותר. רבע ראשון נטול הגנות הסתיים בתוצאה 27-24 לטובת באר יעקב כשהופמן וליאנג מחזיקים את יבנה. ברבע השני החלו גם שחקני הספסל לתת תפוקה כשאופיר פרחי ונועם מטלון קולעים 4 אישיות כל אחד אבל חוסר ריכוז בהגנה מוביל ללא מעט ריבאונדים בהתקפה של באר יעקב והמחצית מסתיימת ב 50-45 לטובת המארחים. גם הרבע השלישי היה בשליטת באר יעקב כשרק מגי מחזיק את יבנה בתמונה כשקבוצתו נקלעת לפיגור דו ספרתי. ממש על סף המחצית מצליח ליאור שם טוב להשחיל שלשה, להוריד את ההפרש ל 8 בלבד 64-56 ולהותיר סיכוי לשחקני יבנה. ברבע האחרון הצליחה יבנה ללחוץ על הדוושה ולהוריד את ההפרש עד שלוש בלבד 83-80 אבל אז החטיא מטלון שלשה מכרעת ובאר יעקב סגרה את הסיפור וכאמור ניצחה 96-88. דווקא אחרי משחק הגנה משובח מול רמת גן, חזרה יבנה לסורה והפסידה משחק חשוב ביותר. נראה כי המשחק הקרוב מול עפולה הוא החשוב ביותר. אפשר אפילו לקרוא לו משחק העונה. הכל או כלום.

צריך לזכור שמדובר במשחק בית האחרון בליגה הסדירה וביבנה כבר שוקדים איך לעצור את צמד הזרים המצוין של עפולה אנטוני פישר ואלן דרהאם. זאת לא הולכת להיות משימה קלה אבל אפשרית. אגב, המנצחת במשחק הזה עשויה לפגוש את אותה היריבה גם בפלייאוף ככה שמדובר גם בעניין פסיכולוגי. ביבנה מאוד מקווים לראות את הקהל המקומי מגיע ומעודד ודוחף את הקבוצה כפי שעשה במשחקים האחרונים ברגעי ההכרעה. אין לקבוצת ספורט שום זכות קיום ללא קהל מקומי.