צילום: חסדאי כהן
כולם חיכו בקוצר רוח למשחק העונה מול הפועל עפולה ומי לא הגיעה? אליצור יבנה בעצמה. הקבוצה של נתי כהן הופיעה למחצית אחת בלבד במשחק בשבזי ונעלמה לחלוטין במחצית השנייה, מה שגורם ככל הנראה לנידודי שינה אצל המאמן. זה לא סוד שיבנה לא נמצאת בפורמה שהיא צריכה להיות רגע לפני תום העונה הסדירה וכמובן הכניסה לפלייאוף העליון. אליצור עוברת ירידה תלולה בתקופה האחרונה ומי שחשב אחרת הגיע המשחק בבית מול הקבוצה מעיר הגרעינים שהוכיח כי יבנה של השנה לא באמת בנויה ללכת עד הסוף ולא נראה גם שמישהו בנה על זה. למרות זאת, אסור כמובן לומר נואש והמצב לא כזה גרוע, אלא צריך לרענן את השחקנים ולהכניס בהם קצת מוטיבציה, בטח הרבה יותר מזאת הקיימת. דווקא במאבקי הפלייאוף, מפסידה יבנה משחקים שהיא חייבת לנצח ואחרי ההפסדים הבאמת מיותרים לקרית גת ובאר יעקב בשבוע שעבר, אירחה הקבוצה בצהוב את הדולקת אחריה במקום החמישי הפועל עפולה. 300 צופים בלבד הגיעו לצפות במשחק המסקרן שגם נפתח באופן חיובי עבור שחקני יבנה כשאיגור נסטרנקו ואלעד הופמן מייצרים נקודות ומסיימים את הרבע ביתרון 23-20. ברבע השני העבירה יבנה הילוך ואף הצליחה לעלות ליתרון דו ספרתי 31-20 בזכות עבודה קשה בהגנה ומלחמה מתחת לסלים. דווקא אז, כשיבנה יכולה הייתה ללחוץ יותר על הגז ולקחת את המשחק להפרשים אחרים, כדורים פשוטים לא נכנסו וכוכב האורחת עוז בלייזר צימק את ההפרש בזכות שתי שלשות שאילצו את כהן לקחת פסק זמן. גם ההפסקה היזומה של מאמן יבנה לא עזרה כל כך והמחצית מסתיימת ביתרון 3 בלבד לזכות יבנה 35-32. הציפייה הייתה למשחק צמוד שיהיה לכל אורכו אבל לשחקני עפולה היו תוכניות שונות לגמרי. לא כל כך מובן מה עבר על היבנאים ברבע השלישי. כל שיא שלילי אפשרי נשבר כשהם לא מצליחים לקלוע סלים פשוטים, עפולה בהגנת ברזל הצליחה לשתק כל אחד ואחד מבין החמישייה בצהוב, ורצה ל15-0 וההפרש כמובן התהפך עד כדי 58-39 מטורף עבור האדומים. נכון, במהלך הרבע הזה נפצע מונטה מגי ויצא מהפרקט הישר לחדר ההלבשה לטיפול. לאחר כמה דקות חזר מגי לשחק אבל הוא דידה על רגלו, לא הצליח לנתר לגובה ולא סייע יותר מדי. מחסור בשחקן בעמדה 4 היה קריטי במשחק הזה מול שחקן כמו עוז בלייזר שעשה מה שהוא רוצה על המגרש. בסוף הרבע ירד מגי ולא חזר לשחק כשהוא נאנק מכאבים וחופן את ראשו. הרבע הנוראי הזה הסתיים בתוצאה 28-6. מדהים כמה שיבנה היו חלשים. הרבע האחרון היה מיותר לחלוטין, שני המאמנים העלו חמישיות שונות ומשונות עד שבחלקו האחרון עלו גם הצעירים לשחק ובסופו של המשחק 73-52.