צילום: חסדאי כהן
מאמן הכדורסל ארז אדלשטיין תמיד חוזר על המנטרה כי משחקים גדולים מנצחים בדברים הקטנים. אז זה בדיוק מה שהיה לאליצור יבנה אבל מהצד השני של המתרס. לכל אורך המשחק מול מגדל העמק, היה נדמה כי יבנה מסוגלת לנצח את השלישית בטבלה אבל חוסר ריכוז מנע מהחבורה הצעירה של עמיר עוזי לסיים עם ניצחון והפסידה 86-80. עוד לפני המשחק היו למועדון בשורות לא נעימות. הסנטר דארן וויליאמס נפצע באימון המסכם ביום שני לאחר שבאחת הנפילות דרך על נדב רוקח וסיבב את הקרסול. וויליאמס לא הצליח לדרוך על הרגל ונאלץ לנוח כמה ימים, מה שגרם לו להיות על אזרחי במפגש מול הקבוצה הצפונית. גבוה נוסף של יבנה, אלעד כנפו עשה דווקא את הדרך ההפוכה לאחר שחזר מפציעה בת חודש ימים ושותף 8 דקות. עקב היעדרותו של וויליאמס עלה המאמן עוזי עם החמישייה שכללה את טמיר ג'קסון, רום קורנליוס, דרור דוידי, איגור סימין ודניאל תמיר. דווקא תמיר שהחליף את וויליאמס היה מצוין סדקות הראשונות ולאחר 5 דקות היו לו כבר 8 נקודות כשהוא שולט באזור הצבע. גם דוידי היה מצוין כהרגלו ויבנה עלתה ליתרון 15-6 מהיר. עד סיום הרבע הצליחה יבנה לשמור על היתרון וסיימה אותו ב 28-21. הרבע השני היה הגרוע ביותר של יבנה במשחק. דקה אחת בתוך הרבע תמיר ספג עבירה שלישית מיותרת לחלוטין, מה ששינה את פני המשחק. מגדל העמק שחובה לציין שגם היא הגיעה בהרכב חסר אחרי היעדרותם של לירן מורן וזיו בן צבי, החלה לשלוט במשחק, לעשות סלים יחסית קלים והפכה את התוצאה ל34-33 עמוק בתוך הרבע. המשחק המשיך להיות צמוד והמחצית הסתיימה 47-43 לזכות האורחים הסימפטים ממגדל העמק. במחצית השנייה חזר הסיפור מתחילת המשחק. תמיר, שנח דקות רבות, היה מצוין משני צידי המגרש והחזיר ליבנה את היתרון כשחובה לציין שכל השחקנים פשוט נלחמו על כל כדור. אחרי 25 דקות הורה לוח השעונים על 56-55 ליבנה והרבע עצמו נגמר ב 65-60. הרבע האחרון היה צמוד לכל אורכו ו 150 האוהדים האמיצים שהגיעו בקור המקפיא החלו להיות מעורבים יותר ולעודד. 2 דקות לסיום יבנה עוד הייתה במשחק אבל שורה של טעויות ואיבודי כדור שטותיים וממש לא מחוייבי המציאות כמו כדור שנתקע ברגל או החלקה, גרמו ליבנה לאבד את המשחק ולהפסיד אותו 86-80. בסיום המשחק אפשר היה לראות את האכזבה על פרצופיהם של השחקנים שבאמת עשו השתדלות גדולה אבל הדברים הקטנים מנעו מהם את הניצחון . מצטיין המשחק דניאל תמיר (21 נק', 10 ריב') דיבר על הנאיביות שלו ושל חבריו "היינו טובים במשחק אבל זה מאוד מתסכל ומאכזב כי היינו מאוד נאיביים בדקות האחרונות. מגדל העמק קבוצה טובה שלא סתם נמצאת במקום השלישי ועם נאיביות אי אפשר לנצח" סיכם תמיר.
אם מסתכלים קדימה רואים כי גם ביום שלישי הבא, תזכה אליצור יבנה לשחק בביתה כאשר תארח בשעה 19:30 את הפועל כפר סבא/ כוכב יאיר שגם היא הפסידה השבוע וצפוי משחק מעניין וחשוב מאין כמותו. ביבנה מאוד מקווים לראות את אוהדי הקבוצה מגיעים ועוזרים לה לקבל הרגשת ביתיות אמיתית "יש לנו קהל גדול ואני מצפה ממנו שהוא יבוא לראות כדורסל מקומי ולעודד את הקבוצה שלו" אמר המנהל הלוגיסטי אבי עזריאל בתקווה שהיבנאים יעזרו לאליצור מהיציעים. הסנטר דארן וויליאמס צפוי לחזור ולשחק בשורות הקבוצה.